MENGENAL TANAMAN HIAS NEPHROLEPIS EXALTATA L.

Nephrolepis exaltata (L.) Schott adalah pakis herba yang tumbuh di daerah tropis dan subtropis di berbagai belahan dunia. Tanaman ini sering disebut pakis pedang (sword fern) dari famili Lomariopsidaceae, kadang-kadang disebut juga dari famili Davalliaceae atau Oleandraceae, atau Nephrolepidaceae.

Tanaman ini merupakan salah satu pakis hias paling populer di antaranya 3 spesies utama yaitu N. exaltata, N. hirsutula dan N.cordifolia, namun tidak termasuk peringkat tertinggi. Di Asia Tenggara tanaman Nephrolepis liar dibudidayakan dan dijual sebagai tanaman hias di pasar lokal, secara ekologis mudah beradaptasi di berbagai habitat.

Perbanyakannya dilakukan dengan akar rimpang, namun relatif lambat perkembangannya. N. exaltata merupakan tanaman hias daun komersial pertama yang diperbanyak secara in vitro. Sejak itu, pengembangan pakis kultivar mengandalkan pada pemilihan varian hasil somaklonal dari kultur jaringan.

N. exaltata selain sebagai tanaman hias juga berguna menjaga kelembaban di sekitar pertanaman tanaman kelapa sawit. Tanaman ini pertumbuhannya tidak terlalu cepat, bentuk tanaman perdu, dan tidak banyak menimbulkan kerugian atau gangguan sehingga keberadaannya cenderung dipertahankan di kebun kelapa sawit.

N. exaltata merupakan salah satu bahan untuk menyusun rangkaian bunga baik untuk buket maupun di atas meja. Tanaman ini banyak digunakan menjadi hiasan dalam ruangan di lobi hotel, ruang makan dan menjadi hiasan dalam ruangan rumah maupun sebagai dekorasi.

Di lahan gambut tanaman ini merupakan tanaman penutup lahan yang sangat sesuai untuk mendukung peningkatan kualitas lahan. Beberapa keunggulan yang menjadi pertimbangan secara ekonomis dan ekologis antara lain tanaman ini mudah dalam pengelolaannya di lahan gambut karena bersifat sangat adaptik terhadap lahan gambut, mudah diarahkan atau dikendalikan, dapat mengurangi bahaya erosi, dapat menjaga kelembaban dan temperatur tanah, serta dengan manajemen yang baik mudah dikondisikan supaya tidak kompetitif. 
Hasil penelitian NASA seperti yang dilaporkan N. exaltata merupakan salah satu tanaman rumah dari sepuluh tanaman yang dapat membersihkan udara dalam ruangan dari berbagai polutan yang bersifat racun seperti formaldehyde, aseton dan benzena, serta  produk lain seperti cat, plastik dan bahan pembersih. 

Adanya logam berat di sekitar lingkungan akan berdampak bagi kesehatan manusia dan merugikan bagi berbagai organisme hidup. Masuknya logam berat pada tubuh manusia dalam jumlah yang berlebihan dapat menyebabkan keracunan, kanker, dan kerusakan sistem saraf akumulatif. 
 
N. exaltata merupakan salah satu tumbuhan pakis sumber daya berbasis bio-industri yang dapat meningkatkan pertumbuhan ekonomi. N. exaltata memiliki daun dengan bentuk menarik sehingga digunakan sebagai tanaman hias daun potong, dan tanaman pot yang dapat digunakan di dalam maupun luar ruangan. 

N. exaltata juga berfungsi sebagai humidifier udara secara alami, menghilangkan formaldahyde dan pembersih udara. Namun tanaman ini belum mendapat perhatian dari masyarakat, sehingga kurang dibudidayakan dan kurang dimanfaatkan. Apabila dilihat dari fungsi dan manfaatnya N. exaltata dapat dijadikan sebagai sebagai tanaman hias dan pengelolaan lingkungan hidup.(irm)

Dedi Hutapea dan Indijarto Budi Rahardjo

Balai Penelitian Tanaman Hias

SebelumnyaMengenal Tanaman Hias Hedera helix
SelanjutnyaMengenal Tanaman Hias Ilex cornuta Lindl. & Paxton (Aquifoliaceae)